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国际单位新增4个“词头”
新增的4个词头分别是ronna、quetta、ronto和quecto。其中,ronna表示数字后有27个零,quetta表示数字后有30个零。

  千字节、兆字节、吉字节……更大的数据何以描述?毫米、微米、纳米……多小的数字能穷尽微观世界?国际单位制日前引入4个新的用于构成十进倍数和分数单位的词头,分别扩展了最大和最小数字的计数单位,以应对科学进步和数据存储量大增的需求。

  地球重6ronna克

  据美国全国公共广播电台19日报道,新增的4个词头分别是ronna、quetta、ronto和quecto。其中,ronna表示数字后有27个零,quetta表示数字后有30个零。ronto和quecto则用于表示极小的数字,分别表示小数点后有27个零和30个零。

  在法国巴黎举行的第27届国际计量大会18日采纳英国国家物理实验室度量衡学负责人理查德·布朗的建议,向国际单位制引进上述4个词头,即时生效。这是1991年以来,国际单位制首次新增内容。

  布朗告诉美联社记者,人们已经熟知“毫米”“毫克”等单位中的词头“毫”,而新增的4个单位词头则能代表目前已测量过的最大和最小数据。

  此前,国际单位制最大单位词头为“尧”(yotta),表示数字之后24个零。此前,地球质量可描述为约6000尧克,引入ronna后,则可描述为约6ronna克(ronnagram);太阳质量可描述为约20亿尧克,如今可描述为约2000quetta克(quettagram)。

  电子重1ronto克

  英国国家物理实验室发布声明说,数据科学和数字存储发展至今,已经用到国际单位制现有最大计数单位,因此有必要引入新的单位词头。布朗说,新引进的单位词头将满足今后出现的计数需求。美国市场研究机构国际数据公司预测,到2025年,全世界将产生175泽字节(zettabyte)的数据。泽(zetta)是先前第二大的单位词头,表示数字后有21个零。

  表示极小数字的新增单位词头ronto和quecto则能满足量子科学和粒子物理学的研究需求。之前“幺”(yocto)为最小单位词头,一个电子的质量可描述为约0.001幺克(yoctogram),如今则可描述为1ronto克(rontogram)。

  布朗说,ronna、quetta分别简写为R和Q,而ronna和quecto则分别简写为r和q。

  他说,之所以选择ronna、quetta、ronto和quecto为新增单位词头,是因为只有字母r和q尚未被用作单位词头,同时这4个单词发音听起来像希腊语发音,并满足大单位词头以a结尾、小单位词头以o结尾的惯例。

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